Things You Must Do to Get to Heaven

Description: 
Rhythm sans drums
Composers: 
Virgil Moorefield
Performers: 
David Eggar
Michael Lowenstern
Stephen Gosling
Thad de Brock
Tom Chiu
Tom Kolor
Virgil Moorefield
Catalog Number: 
#664
Genre: 
experimental
Jazz
Collection: 
piano
Location: 

Ann Arbor, MI

UPC: 
726708666422
Price: 
$15.00
Release Date: 
Jul 24, 2007
Liner Notes: 
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Format: 
1 CD

Things You Must Do to Get to Heaven

One Sheet: 

Virgil Moorefield’s new recording, Things You Must Do to Get to Heaven, is the third in a series of CDs of instrumental music by this maverick composer with one foot firmly in classical music-- and the other just as firmly in art-rock drumming. Things offers a remarkable blend of acoustic and electronic instruments, as well as a subtle exploration of rhythm and timbre. But you won’t hear much drumming, at least not on a kit.

While his ensemble’s previous recordings explored the domains of microtonality and comprovisation, says Moorefield, “this new work is primarily introspective. It takes place on a couple of levels; the music explores psychological space, but there’s also a structural concern with having the entire ensemble work as a sort of big drum set, stepping through tightly organized themes and variations.”

Moorefield’s music reflects the broad range of his musical experience (he is a prominent member of the New York Downtown music scene, and teaches composition and new media at the University of Michigan), and will likely appeal to listeners whose music collections stretch far and wide.

Reviews: 

THE NEW YORK SUN

Virgil Moorefield is an American composer born in 1956. His new album is "Things You Must Do to Get to Heaven" (on the Innova label). This is also the title of the opening and predominant work. In four movements — any of which can be a stand-alone piece, too — "'Things' as a whole explores psychological space." That's the composer talking, in his liner notes. The work is "a meditation on mortality from the standpoint of individual consciousness." And "attempts at transcendence are made, with varying degrees of success." I'm afraid I don't really understand Mr. Moorefield in these sentences. Later, he uses the word "comprovisational." I don't understand that, either. Maybe his students at the University of Michigan do. Frankly, it may help to be stoned, which should not be a problem in Ann Arbor. (I speak as a native.) "Things You Must Do" is written for a small ensemble, including percussion (of course — lots of it), guitar, and bass clarinet. It is minimalist, mathematical, clever; simple, playful, mysterious; funky, psychedelic, groovy. Lie back and see the colors, man. Also, the piece just occasionally gets twangy, country. This title work is followed by "Subliminal," which is a short piece for percussion (surprise) and thoroughly New Age. It seems well titled. Finally, we have "Arrival of the Crows," made possible by the Bang on a Can People's Commissioning Fund. Thank you, commissar! "Arrival" is creepy, and suspenseful, and alarming. Hitchcock might have appreciated it for a soundtrack. Also, Mr. Moorefield includes some jazz noodling. I liked this work. And I liked the album as a whole (my ribbing aside). The composer may be a victim of some clichés — of the orthodoxy of his time — but he's got skill.

by Jay Nordlinger

KATHODIK

La musica del XX secolo è stata attraversata dalle correnti più disparate, dagli sperimentalismi più arditi, da continue trasformazioni e contaminazioni. La varietà delle tecniche e dei linguaggi musicali è il mezzo con cui la musica ha cercato di catturare la modernità nel suo aspetto più caotico e dinamico. Ma l’individuo ha bisogno anche di difendersi da questo caos, di rifugiarsi di tanto in tanto in angoli nascosti, di ricavare per sé dei momenti di riflessione. Esempio eminente di questa resistenza al tumulto della modernità è costituito dal persistere della religione, sia nell’esperienza individuale e sociale sia nelle forme culturali e artistiche del nostro secolo. Così, un compositore radicale come Stravinsky ha sentito la necessità di scrivere una Sinfonia di Salmi, che coniuga il primitivismo delle origini con il neoclassicismo della maturità; a metà secolo Messiaen ha fatto uscire la dodecafonia dal vicolo cieco in cui era finita grazie ad opere ispirate al cristianesimo; infine in pieno postmodernismo c’è stato il boom dei compositori dell’est (Part, Kancheli e altri ancora), che alla sintesi e alla contaminazione hanno preferito la rarefazione e la meditazione. L’ultimo lavoro del compositore Virgil Moorefield è di chiara ispirazione religiosa, come il bizzarro titolo − letteralmente cose che devi fare per andare in Paradiso − suggerisce. Tale ispirazione emerge ancora più chiaramente nella musica, che secondo me è in qualche modo affine a quella del Messiaen del Quartetto per la fine dei tempi: linee melodiche tese, alternarsi di momenti ritmici vigorosi ad altri piuttosto statici, linguaggio concentrato e asciutto (anche grazie a un numero limitato di strumenti, che risponde a quello usato da Messiaen − ovvero clarinetto, piano, violino e violoncello − con la sola aggiunta di chitarra elettrica e percussione, che danno un tocco di contemporaneità all’opera di Moorefield). Per entrambi i compositori la vita è fatta di ostacoli di fronte ai quali non dobbiamo arrenderci, ma che ci spingono piuttosto ad agire in modo energico e deciso (lo stesso Messiaen compose il suo quartetto in un campo di prigionia durante la seconda guerra mondiale); una volta superato l’ostacolo è però necessario fermarsi a riflettere, per non farsi trascinare dagli eventi circostanti e per trovare un senso a ciò che ci circonda. Solo in questo modo potremo sperare di andare in Paradiso

by Fillipo Focasi

NEW MUSIC CONNOISSEUR

...The beauty of Things You Must Do to Get to Heaven is that it manages to convey a clear structure using the fewest means (indeed he simplifies the score in performance) while, at the same time, seducing the listener viscerally by way of exactly notated effects worthy of Messiaen.

by Andrew Violette